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大萧条时期的美国艺术:美国梦的破碎和再兴(1)

2017-02-28 16:07:20    澎湃新闻  参与评论()人



英国皇家艺术学院举办的“大萧条后的美国”(America After the Fall)展览让世人一觑美国这一特殊时期的代表艺术,作者为我们铺开了其背后的文化与政治背景。

在这十几年中间,美国经历了史上最严重的经济危机,失业率达到四分之一,半数银行倒闭,1930年代的天灾几乎摧毁了全美国的农民,直到1941年参加第二 次世界大战局势才稍微缓和。这一时期的艺术充满了梦与噩梦、超现实与神秘主义,以及历史与神话的交融。人们开始询问美国梦的现实意义,却没有问美国之前的梦为什么失败,他们以为失败的是自己,并且怀疑更高境界的美国梦是否能拯救国家、拯救自己。

格兰特·伍德,《美式哥特》,1930年,芝加哥艺术学院

画中这位农民僵硬地站着,手持一把三叉钉耙,穿着工装裤,身上那件皱巴巴的黑色夹克,看起来已经有好些年头。在他身后,爱荷华州淡蓝色的天空与他的脸色同样惨淡。右边的女人应该是他的妻子,但画家的本意是要描绘一对父女。她的嘴唇就像紧紧梳在脑后的金发一样强硬,虽然耳边那缕散发令她显得不那么冰冷,但近看她的眼睛还是充满了忧虑。

这对“夫妇”冷酷的表情惊人地一致。后面是一座奶油色的农舍,二楼有一扇百叶,窗帘上的图案与女人棕色裙子上的图案相同。窗户的框架是哥特式的,很多人甚至认为这幅画就是得名于此,但是这对“夫妇”的老式装扮、神情,以及乡村背景也可以看作是“哥特式的”,因为在美国其他地方大踏步进入现代社会时,做一个自耕农本身就意味着停留在了“黑暗时代”。

上面所描述的便是爱荷华州本土画家格兰特·伍德(Grant Wood)在1930年所作《美式哥特》,大概是美国最著名的一幅画,绝对不负“最具代表性”这一形容。画中的现代性与陈旧感融合在弗兰德斯风格(哥特式风格)中。伍德采用了弗兰德斯的原始风格,来暗示画中人物与时代的格格不入感,从更大背景来说,它反映的是爱荷华州几十年的大转变——从一个积极反对奴隶制的州变为乡村白人保守主义的代名词。

这幅作品诞生不久,芝加哥艺术学院立即展出并收购了此画,小心地保存至今。将近一百年后,偶遇皇家艺术学院举办“大萧条后的美国”展览,它才得以抵达欧洲,先游历了巴黎,后来到英国。趁着这块敲门砖,这对古板的乡村老夫妇,在约90高龄的时候居然离开了扎根的土地,出来开眼界,也着实有些讽刺。

查尔斯·谢勒(Charles Sheeler),《美国风景》,1930年,纽约现代艺术博物馆。谢勒描绘了人造景观——其中没有人的身影。底特律的福特工厂被《名利场》称为“美国最重要的公共纪念碑”,谢勒的绘画是基于对工厂的详尽研究和照片记录,艺术家冷静地勾勒出几何线条,连自己的个人印记也从画面中去除了。

本次展览共展出1929至1941年间45位艺术家的作品,即大萧条时期的艺术。在这十几年中间,美国经历了史上最严重的经济危机,失业率达到四分之一,半数银行倒闭,1930年代的天灾几乎摧毁了全美国的农民,直到1941年参加第二次世界大战局势才稍微缓和。这一时期很多耳熟能详的艺术家与作品都在这次展览中与大众见面,包括:格兰特·伍德、爱德华·霍普(Edward Hopper)、雷金纳德·马什(Reginald Marsh)、托马斯·哈特·本顿(Thomas Hart Benton)的作品,以及杰克逊·波洛克(Jackson Pollock)的早期作品和乔治亚·欧姬芙(Georgia O’Keeffe)的作品 《带布玫瑰的牛骷髅》(Cow’s Skull with Calico Roses)。


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