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古婴遗骸帮助阿拉斯加大学科学家揭开美洲基因史

2018-01-09 09:37:18    中国文物网  参与评论()人



图为美国阿拉斯加大学费尔班克斯分校 (University of Alaska Fairbanks)教授本?波特和乔希?鲁特 (Josh Reuther) 在上阳河 (Upward Sun River) 考古遗址执行发掘工作时,考古现场团队成员观摩学习。图片来源:美国阿拉斯加大学/本?波特。

图为上阳河群落(现位于阿拉斯加内部)的科学插图。

中国文物网1月5日编译报道:本周三(1 月 3 日),相关基因组研究显示,约 1.15 万年前在美国阿拉斯加地区离世的女婴属于一个以前未知的人口群体,这一发现清晰地说明了美洲移民情况。

通过对女婴的基因指纹进行解码,科学家们能够回顾第一批征服新世界人群的历史,并推断出他们大概是在约 2 万年前从西伯利亚而来。

美国阿拉斯加大学 (University of Alaska) 研究员本?波特 (Ben Potter) 在接受法新社采访时表示:“这项研究提供了首个直接基因组证据,证明所有美洲原住民的祖先都可以追溯至上次冰河世纪的同源种族。”

2013 年,有关工作人员在美国阿拉斯加上阳河 (Upward Sun River) 考古遗址发掘出土了一具女婴遗骸。随后,波特及其团队分析了从该遗骸上提取的 DNA。

波特表示,科学家以该女婴所在原住民聚居区将其命名为Xach‘itee’aanenhT‘eedeGaay(日出女婴),她的基因组“给我们提供了一扇窗口来了解其种族历史”。

此前,该研究团队预计这具女婴遗骸的遗传特征可能与已知的美洲原住民群体相匹配。然而,研究结果表明,她属于一个全新族群,科学家将此族群命名为“古白令人 (Ancient Beringians)”。

波特说道:“在这项研究之前,我们并不知道这个古白令人种群的存在。”

此外,关键的一点是,该女婴的基因组也揭开了其族群与美洲原住民的共同祖先的身份。

研究团队将这个共同祖先或“种源群落”称为美洲原住民祖灵 (Ancestral Native Americans)。他们在约 3.6 万年前出现在目前俄罗斯境内,随后从东亚人种(其后裔包括汉族)中分离出来。

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