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洛克伍德·吉卜林:被低估的工艺师

2017-11-14 17:47:56    艺术与设计  参与评论()人



1848年,英国占领旁遮普(Punjab),终于完成了对印度的统治。

这一年,年仅11岁的牧师的儿子约翰·洛克伍德·吉卜林(John Lockwood Kipling)恐怕还没有想过自己的大半辈子会与这个东方国家牢牢地绑在一起。

Rudolf Swoboda, Bhai Ram Singh, 1892

有“日不落帝国”之称的英国在1851年顺理成章地举办了万国工业博览会(也是全世界第一次世界博览会)。这场为了庆祝现代工业科技与设计新兴潮流的盛会成为了吉卜林艺术与设计事业的启蒙。说来也巧,正是这次万国工业博览会的部分遗产促成了南肯辛顿博物馆(V&A博物馆前身)的建立,而吉卜林从业的第一份工作,也正是在南肯辛顿博物馆参与装饰与设计。


Joseph Nash在“伟大展览(The great exhibition)”上的作品,1851.

28岁的吉卜林在婚后带着怀孕的妻子(肚子里的孩子正是后来的诺贝尔文学奖得主鲁德亚德·吉卜林)来到了印度孟买,一开始在吉吉博伊艺术学校教授陶艺建筑雕塑。这是一间英国学校,旨在培养学生西方艺术传统。吉卜林后来成为了该校校长。十年之后,他又出任旁遮普拉合尔博物馆(LahoreMuseum)馆长和梅奥艺术学院(Mayo School of Art,即现在的巴基斯坦国家艺术学院)校长。作为殖民文化输出执行者的吉卜林,一开始满心惦记的都是如何在当地传播欧洲艺术。除了教学之外,他还为当时因棉花贸易开始繁荣的孟买担纲了许多公共建筑设计,比如著名的火车站维多利亚终点站(Victoria Terminus,现改名为贾特拉帕蒂·希瓦吉终点站)。

1909年由Rudyard Kipling出版的Ex Libris的书

印度本土艺术与设计在当时的欧洲主流艺术界看来根本上不了台面。比如维多利亚时代的著名艺术评论家约翰·罗斯金(John Ruskin)就相当直白地将印度艺术形容为“扭曲且畸形”。而印度手工艺品也以极其低廉的价格被出口到英国市场,几乎就是地摊货的待遇。但历史悠久的南亚次大陆文明让吉卜林逐渐被它的魅力征服。他在长达近30年的印度岁月中,无数次前往当地的乡村绘制记录手工作坊的工作(这段经历也在日后成为其子鲁德亚德文学创作的灵感来源之一),比如西姆拉(Shimla)的锡克教木雕匠人;同时也收藏许多流行的民间图样,比如从一幢已经被拆除的18世纪的房子上留下的雕花木窗。他还曾经带领着学生们前往阿旃陀石窟(Ajanta Caves,印度最大的佛教石窟遗址),临摹了300张壁画与雕塑。这些佛教艺术及世界绘画艺术里的经典,历史可以追溯到公元前100年。吉卜林此举除了有对精品艺术与工艺整理留档之意,也是对它们的保护——与其让西方收藏家把这些珍宝收入囊中,不如用图画或者石膏模型的方式过过瘾就好。可谓早期的艺术保育人士。 他这一辈子举办了将近30场关于印度艺术与设计的展览,足迹从格拉斯哥到加尔各答,甚至墨尔本。

吉卜林和他的儿子, 1882

殖民文化的输出者,变成了当地文化的保护者和推广者。他的努力最终也有了回报,比如获得了英国皇室的认可:为了纪念印度宣布效忠英国女王,女王陛下特邀吉卜林设计了印度主题的奥斯本庄园接见厅。也正是这项工作,让吉卜林声名鹊起。阿瑟王子(Duke of Connaught )也邀请他为自己在萨里郡(Surrey)的巴格肖特园(Bagshot Park)设计了一个华丽的印度风格台球厅。

而吉卜林的行动,也与当时恰逢轰轰烈烈开展的艺术与工艺运动(Arts & CraftsMovement)不谋而合。这场缘起于英国的设计改良运动,试图改变文艺复兴以来艺术家与手工艺人相脱离的状态,弃除工业革命所导致的设计与制作相分离的恶果,强调艺术与手工艺的结合。这不正是吉卜林毕生致力的事业吗?或许是远离欧洲主流舞台太久的缘故,被业界推崇为“英国艺术与工艺运动时期一位举足轻重的大师”的吉卜林,大众知名度却相当有限——他的最常被人提起的身份,是“诺贝尔文学奖得主鲁德亚德·吉卜林的父亲”。

1855年在印度拉贾斯坦邦制作的展览会上展出的手镯

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